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一文搞懂英国市政税(上篇):哪里的市政税最高?哪里的偏低?

蓝莎君

蓝莎君

2023-05-11 18:31:00 阅读738 有趣0

刚来英国的小伙伴,每天的生活很简单,只知道上学放学,很认真的学习语言,不好奇、不凑热闹、不招事儿、不惹事儿。


你天真地以为,只要老实待在家,就不会被麻烦砸着。


确实,麻烦没来敲门儿——人家直接扔你信箱里了。


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一堆催账信,白的、绿的,粉的信封,五彩斑斓——最奇怪的是,信封上还未必会有你的名字。


你脑中的警铃响了起来——爹妈可是苦口婆心一直在叮嘱你,出门在外,别让“阿诈里”(沪语:骗子)给骗了。


于是,你一股脑儿地把那些信当垃圾扔进了废纸篓。


直到粉色的“最后通牒”出现,如果再不交,就得上法庭,或者进监狱。


你究竟错过了什么?


究竟是谁把你送上了法庭?


人生第一张法院传票,怎么就无私地献给了腐国?


真是人在家中坐,锅从天上来。


这五彩斑斓的信封里,装的到底是什么?


它就是传说中的Council Tax(官方翻译为“市政税”或“委员会税”)——当然,中文译称有很多:住宅税、家庭税、地方税、物业税……等等,指的都是同一个税种。


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为便于理解,除部分援引的资料图片外,下文文字部分统一使用市政税这一译称。


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文章较长,蓝莎君会分为上、中、下三篇。


全是干货,绝对有必要收藏。


为便于小伙伴抓住重点阅读,蓝莎君罗列以下目录,方便大家各取所需。


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今天,蓝莎君先向你分享干货的上集。



第一部分:市政税的前世



英国市政税的雏形,最早诞生于300多年前。


17世纪中后期,英国与荷兰关系紧张。


为充实国库、应对战争,英王查理二世游说议会,于1662年立法开征“炉灶税”。


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按规定,凡是房屋中有灶者,都得缴税2先令——不管有多少人用一个灶吃饭,也不管居住面积有多大,只要有灶,就必须纳税。


据统计,当时英国政府一年就能有200万英镑炉灶税进账——放到今天,这都不是一笔小数目。


1662年,英国还开征过壁炉税(Hearth tax,又称壁炉钱、烟囱税或烟囱钱),按房屋内壁炉的多寡收税。


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由于壁炉在屋里不便观察,收税人员还得入户查看,导致民怨沸腾。


上有政策下有对策。为了省钱,不少居民干脆堵住家里的烟囱。


但是此举也有风险。一旦被稽查人员发现,税收就会翻番。


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1684年7月31日,牛津郡丘吉尔(Churchill, Oxfordshire)发生了一场火灾,烧毁了20多幢房屋和其他建筑物,并导致4人死亡。


火灾的起因是,一位面包师为逃避烟囱税,撞穿了邻居家烟囱的墙壁。


事故发生后,壁炉税的始作俑者考特尼·波尔爵士 (Sir Courtenay Pole) 被群起攻之。民众讥讽这是“有史以来对大众最无理的税收”。


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但是壁炉税依然延续下去,直到1689年才被废除。


到了威廉三世在位期间,改为按房屋窗户多少征收,因此称“窗户税“(window tax)。


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窗户税最初设立时分两部分:一部分是对每座楼宇统一固定收取2先令税款;另一部分税款则按楼宇窗户数目的多寡而定。


房屋越大,窗户越多,业主就要相对缴更多的税。


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对富裕阶层而言,房产拥有大量窗户成为身份、财富和地位的象征,所以不少有钱人,都爱在房产中设置多扇窗户。


但对中产阶级而言,窗户税构成了很大的负担。当时有舆论称,此举无异于向“阳光和空气”征税。


于是,不少人为了减少缴税,索性将一些窗户封起。


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时至今日,英国不少地方,仍可见到窗户被封起的历史建筑。


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迫于舆论压力,窗户税于1851年废除。


炉灶税、壁炉税和窗户税等,现在说起来当然滑稽,但历史上确实大面积、长时间存在过。


究其实质,这可算是最早的物业税。


毕竟你得先有物业、有房产,才会有炉灶、壁炉和窗户。


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第二部分:市政税的今生


英国政府委托英国税务海关总署(HMRC)下属房屋估价机构(VOA),对房屋价值进行估价及分级,以1991年8 月1日预计的住房价值,以及1991年8月1日期间住房价值发生的变化情况为计税依据,于1993年8月1日起开征市政税,废止原社区税。


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目前,英国的市政税,主要是政府征收的用于维护设施、提供相关服务的费用,比如清洁、收垃圾、修路、绿地维护等等。


英国的房子除高楼公寓外,基本都是独栋的House或者Flat,理所当然这些房屋的周边环境和维护保障费用,都是从市政税中收取。比如清扫马路、收垃圾、维修地方公路、公园和公共设施的保养等,都由当地市政支付。


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英国的财权,高度集中于中央政府。中央政府课税了几乎所有的税收,只有不动产保有环节由地方政府课税。


英国的每一个郡(County),都有单独的市政府。


市政府的收入来源,主要为地方税收和政府财政拨款。


其中用于支付社会服务的部分,就来自市政税。


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据英国统计局统计,2020财年,英格兰市政税合计征收322亿英镑,占地方政府全部财政收入的29%。




第三部分:英国哪里的市政税最高?



通常情况下,英国各个地区的市政税额,每年约在900—3000英镑(按近期汇率,约合7867元—26223元人民币)不等。


目前来看,诺丁汉可能是全英格兰市政税率最高的城市,年税高达2293英镑;


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第二高的是年税为2230英镑的布里斯托;


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利物浦、莱斯特、谢菲尔德、布莱顿和雷丁等城市的年税,也都高于2000英镑。


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相比之下,曼彻斯特、伯明翰与利兹三大城市的市中心地区,则稍微便宜一些,但也都高于中位数,而且它们也各自有一些郊区更加昂贵。


而全英市政税最贵的地方,是诺丁汉郡的小镇Ollerton。


在这座小镇上,典型的D级房屋年税高达2324.42,当地居民每个月都要付将近200镑。


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第四部分:英国哪里的市政税最低?


以最典型的D级住房为计算标准,全英格兰最大的150个地方行政区,市政税的平均数是1921.18英镑,中位数则是1966.84英镑,两者非常接近。


分摊到12个月,每月平均要交给地方政府的费用,大致是160英镑上下。


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英格兰总共有63个行政区的年度市政税高于2000英镑。


大致算下来,如果你居住地方的年市政税低于平均数,大致上就不算居住成本很高的地方;如果低于1700英镑,就算是低税区了——总共只有18个区属于此列。


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目前,一年市政税低于1000英镑的地方,全英格兰只有两处,而且都在伦敦。


它们是位于市中心的威斯敏斯特市(City of Westminster)和西南部的旺兹沃思(Wandsworth)。


两者的市政税,分别是864镑和872镑。


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但是,同样位于伦敦,北郊区哈罗(Harrow,著名的哈罗公学所在地)的年市政税,却高达2000英镑。


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为什么不同地方的市政税,有那么巨大的差异呢?


主要是因为:区域内的商业因素占了大头。


譬如威敏繁忙的高街零售业,在疫情前可以产生约20亿英镑的商业税,占伦敦80亿英镑总额的25%。


地方政府可以拿着这笔钱,去补贴市政服务,那居民们要掏出来的税款,自然也就低了。


(上篇完)



英国市政税的收费标准是如何确定的?计税依据是什么?近年来市政税的收费有何变化?征管现状如何?


这些问题的答案,会在明天继续为您揭晓。

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